Toussaint : quelle ville pour les vacances ?

18/10/2017 Art de vivre

Des vacances en ville... ça peut être un vrai bol d'air ! Voici notre sélection de villes "à la campagne" – ou à la mer, qui vous promettent des activités pour toute la famille... et de belles vacances automnales !

1. Bordeaux 
C'est la ville qui monte, qui monte... furieusement tendance, elle a dépassé Nantes en 2017 au podium des villes préférées des Français. Très bien classée sur les critères de sécurité, d'environnement ou de transports, elle devient encore plus accessible cette année : la nouvelle ligne TGV relie désormais Paris à cette grande ville du Sud-Ouest, en à peine plus de deux heures, attirant de nouveaux habitants... et faisant flamber l'immobilier ! 

Y aller pour :
- Admirer la nouvelle Cité du vin, un très beau bâtiment et une immersion originale, interactive et ludique, dans l'univers viticole.

- Visiter le Musée des Beaux Arts, qui se met au vert jusqu'au 7 janvier avec son expo "Paysages" : l'occasion de revisiter ses collections autour d'un des genres pictoraux les plus récurrents dans l'histoire de la peinture ! Du paysage naturaliste moderne, introduit par l'école Nordique, aux paysages pastoraux et urbains ou encore aux diverses interprétations de l’allégorie des Quatre saisons, l'approche thématique permet un parcours de visite inédit, moderne, parfois décalé.
- La 4ème édition du festival de la gastronomie et de l'art de vivre "S.O Good", qui s'ouvrira juste après les vacances de la Toussaint, du 17 au 19 novembre : une belle occasion de découvrir toutes les spécialités de la région au Palais de la Bourse transformé en immense halle gourmande, colorée et animée par de nombreux événements – les animations seront aussi dans les rues...mettant la ville en lumière et en effervescence !

Et autour :
- Faire la route des vins de Graves et Sauternes, en fête à cette saison, avec notamment deux grands week-ends portes ouvertes (21/22 octobre, 11/12 novembre) proposant de nombreuses activités pour les familles. Se perdre dans les vignobles, répondre à un quiz viticole, résoudre des énigmes... et terminer par une visite des chais, suivie – pour les parents – d'une dégustation des différents crus : ces activités sont organisées dans plusieurs domaines viticoles, avec en point d'orgue la course d'orientation au Château Jouvente, jolie propriété familiale du XVIIème siècle. D'autres proposent des ateliers dégustation en famille où les enfants aussi apprennent à ouvrir leur palais, en humant et goûtant à l'aveugle divers épices, fruits séchés... Une découverte ludique du patrimoine culturel et viticole de cette belle région, ainsi que des particularités de la récolte et de la vinification du Sauternes, ce vin si différent des autres. (Pour groupes et familles, sur devis : www.bordeaux-graves-sauternes.com )

- Suivre le parcours Land Art inauguré l'été dernier dans les bois du fameux Château Smith Haut Lafitte... qui prend des airs de forêt de Brocéliande ! Une promenade de deux heures au milieu d’œuvres contemporaines en communion avec la nature, un parcours artistique, esthétique et résolument poétique destiné à mettre les cinq sens en émoi.  Une dégustation de vins est proposée à la fin du parcours pour les plus grands, tandis que les plus petits pourront s’initier à la dégustation de... jus de raisin ! (Du mercredi au dimanche, 15€, gratuit pour les moins de 12 ans)
- Découvrir le magnifique Château de Cazeneuve où la reine Margot séjourna - Stéphane Bern a récemment tourné un "Secret d'Histoire" qui lui était consacré sur ces lieux magnifiquement restaurés, meublés et entretenus,.
-  Découvrir les francs-maçons au Château de Mongenan; parcourir son "jardin d'utilité", classé Monument Historique... et déguster son vin classé "Grand Vin de Graves"

2. Nantes

Très tendance aussi, elle a longtemps devancé Bordeaux au classement des "villes préférées" des Français ! Cette année, elle s'est classée en tête du palmarès des villes les plus soucieuses de l'environnement, publié par l'Observatoire des villes vertes, qui vient de dévoiler les résultats de sa cinquième enquête. Avec 37 m² d’espaces verts/habitant, et 69€/habitant consacré à leur entretien, la sixième plus grande ville de France est en effet la première en ce domaine ; et ses cent jardins sont d'ailleurs devenus une véritable attraction touristique : ils sont aujourd'hui les lieux les plus visités de Nantes ! Il faut dire que la municipalité redouble d’imagination pour divertir les visiteurs de ces espaces naturels : visites guidées, parcours de découvertes disponibles sur smartphone, festivals… 

Y aller pour :

- Les jardins, mais aussi le célèbre château des Ducs de Bretagne, un incontournable à visiter en famille .Vous pourrez non seulement vous y imprégner de l'histoire bretonne, mais aussi admirer une belle expo exotique, jusqu'au 12 novembre : les secrets de l'or colombien !

- Les machines de l'île, bien sûr : à faire absolument avec les enfants (et même sans eux !) c'est un vrai monde féérique dans cet immense parc des Chantiers qui réhabilite peu à peu un ancien site industriel en bord de Loire et en lisière du centre ville... La star de Nantes est d'ailleurs... un  éléphant de 12 mètres de haut (qui se déplace, avec vous dedans !) Dans cet étrange parc d'attractions, hommage à Jules Verne, natif de la ville... à sa prodigieuse imagination et à ses inventions futuristes . On pénètre à l'intérieur des machines, on admire leur magnifique et précis mécanisme, on grimpe tout en haut pour admirer le panorama sur les anciens chantiers de construction navale, l'estuaire de la Loire et la ville. Jusqu'en novembre, on vit aussi sur le site "L'été indien", avec une programmation culturelle et musicale variée (concerts électro, pièces de théâtre...)

- Le marché de Talensac un fabuleux marché couvert où abondent huîtres, langoustines, homards, poissons frais, Saint Jacques... bref, tous les délices de l'Atlantique; mais aussi charcuteries locales, car le porc est également à l'honneur dans la gastronomie nantaise; producteurs de vin (l'occasion de redécouvrir les Muscadet du Val de Loire, qui accompagnent si bien les huîtres)... et de nombreux produits frais et savoureux, qu'on peut aussi déguster sur place, car de nombreux commerçants proposent des dégustations et installent quelques tables et chaises pour la pause déjeuner (ouvert tous les matins jusqu'à 13H, sauf le lundi).

Et autour :

- La maison dans la Loire, une création d'art contemporain signée Jean-Luc Courcoult : ses fondations capturées par la vase penchent légèrement, volets fermés, comme une épave inhabitée...  et tout le beau parcours proposé sur les rives nord et sud de l'estuaire de la Loire, émaillé d'œuvres d'art contemporain - jusqu'à l’Abbaye Royale de Fontevraud (30 km et 60 œuvres à découvrir)
- Les belles plages de Loire-Atlantique : La Baule, la plus grande plage de sable fin d'Europe, entourée de pinède, émaillée de belles villas XIXème; mais aussi, Pornichet, Saint-Brévin, Pornic... sont facilement accessibles depuis Nantes.

3. Montpellier 

La plus grande ville méditerranéenne après Marseille déploie tous ses charmes et son activité de métropole étudiante, à une dizaine de kilomètres seulement des plus belles plages du Languedoc. Totalement rénové et modernisé, le centre ville mélange les ruelles médiévales et les nouveaux quartiers au look futuriste, aux constructions signées par les plus grands architectes internationaux. Vous ne pouvez pas manquer la fameuse place de la Comédie, que les Montpelliérains appellent la "place de l'Oeuf" à cause de sa forme ovale : elle est au cœur du centre-ville historique, témoin du riche passé de cette ville vigneronne qui fut un temps la deuxième de France. 

Y aller pour :
- L'Office de Tourisme organise des visites guidées originales et instructives, qui permettent notamment de découvrir les magnifiques hôtels particuliers ou la Faculté de médecine, l'une des plus anciennes de France (visites gratuites pour les moins de 18 ans). Egalement une visite guidée Street Art.
- La douceur de vivre méditerranéenne, les terrasses encore très ensoleillées en octobre, les nombreux domaines viticoles où déguster les excellents vins du Languedoc, très variés, du Picpoul de Pinet (parfait sur les coquillages) jusqu'au Muscat de Frontignan (une douceur pour l'apéritif) en passant par les rouges Côteaux-du-Languedoc, Pic Saint-Loup, Faugères ou Grès-de-Montpellier... Pic Saint Loup. A visiter aux portes de la ville, le château de Flaugergues, une belle "folie viticole" du XVIIIème siècle qui a récemment fait entièrement peau neuve – nouvelle cave, nouvelle carte... et obtenu une médaille d'or du Tourisme 2017. 

- Le très beau musée Fabre, principal musée des Beaux Arts de la ville,  propose jusqu'au 5 novembre un face à face Francis Bacon-Bruce Nauman, façon originale de découvrir les œuvres de ces deux grands artistes. 

- Empruntez les nouveaux tramways design, signés Christian Lacroix : ils vous mèneront du centre ville jusqu'au bord de la grande Bleue...

Et autour
- Palavas-les-Flots, entre mer et étangs, offre un superbe panorama immortalisé par Gustave Courbet. La plage est l'une des plus proches de la ville, et vous apprécierez aussi de vous promener sur le port, ou de visiter l'amusant musée Dubout, qui plaira beaucoup aux enfants (le célèbre dessinateur était natif de la ville).
- Les plages de Carnon ou de la Grande-Motte (avec ses constructions modernes, emblématiques d'une époque, signées par les plus grands architectes contemporains dans les années 70) sont également très proches.
- La très jolie et pittoresque ville de Sète est à demi-heure environ; vous pourrez vous promener sur le port, visiter le musée Brassens ou Paul Valéry, aller flâner au cimetière marin et profiter de sa vue splendide sur la ville...

MAIS AUSSI...

 Biarritz : on ne présente plus cette élégante ville balnéaire, sa Grande Plage, ses villas splendides; c'est une magnifique destination d'automne, en famille, pour allier les plaisirs de la plage – le climat est encore doux à cette époque au Pays Basque – et ceux de la culture... sans oublier la gastronomie et les délicieuses spécialités locales ! Profitez-en pour découvrir la toute nouvelle Cité de l'Océan, et l'Aquarium de la ville, qui vient d'être agrandi. Et aux alentours, ne manquez pas Saint-Jean de Luz.

- Perpignan : si vous voulez du soleil d'automne garanti... c'est ici qu'il faut venir ! La belle catalane est la ville la plus ensoleillée de France, et l'arrière-saison vous promet de beaux restes de douceur ! Vous découvrirez la riche architecture de la ville (ne manquez pas la visite du Palais du roi de Majorque) mais aussi les somptueux paysages de la Côte Vermeille, qui s'étend de Perpignan à la frontière espagnole (en passant par la belle Collioure) et déroule de fabuleux panoramas escarpés, à flanc de montagne sur la Méditerranée.